从智能硬件到PAAS平台,一家原创技术公司如何实现三级跳
发布时间:2019-06-04 18 来源: 互联网 浏览量:10

从产品到PAAS平台,到赋能行业,灵动科技能否实现三连跳的关键,或许就在OVIS量产这一战。

文丨猎云网 ID:ilieyun
作者丨田甜

根据规划,8月份,灵动科技自主研发的OVIS智能侧面跟随行李箱就要量产,并在国内首发。此前,OVIS在美国市场仅两月预售ag亚游的销售额就达千万元人民币,这一数据也进入了2018年中国硬件类产品海外众筹TOP10。

在科技界,硬件始终是一块儿难啃的骨头。量产也是智能硬件企业要经历的关键一战。经此一役,灵动科技能否实现从原创的视觉自主AI技术到产品的商业化闭环,或许攸关企业生死。在CEO齐欧心里,他们必须要打赢这一仗,回顾企业成立三年来的发展状况,他也认定,灵动科技有能力扛住市场的考验。

OVIS不只是一款行李箱

2019年4月,在被誉为“美国科技界的奥斯卡奖”的爱迪生奖评选中,在竞争最激烈的“消费电子”类别,OVIS捧得银奖,灵动科技也因此成为第一家获此殊荣的人工智能公司。

颁奖现场,机器学习之父、“图灵奖”获得者Yann Lecun在使用过OVIS行李箱后,高度赞扬道:“目前在美国,神经网络还主要应用在互联网领域。但你们却已经将神经网络应用在硬件产品上。”

除了爱迪生奖,OVIS还于2018荣获上格奖全球时尚创科大赛最高奖项-上格之星奖。在2019年的CES展上斩获16项大奖。

智能侧跟随行李箱OVIS

光环加身的OVIS虽然表面看起来是一款行李箱,背后却应用了灵动科技自2016年创立以来自主研发的大量硬核技术,包括摄像头实时高通量信息处理、多神经网络并行的计算机视觉能力、基于VSLAM视觉感知的速度闭环、侧面跟随的算法等核心技术。更确切地说,它是一个行李箱形态的视觉自主机器人。

通过研发OVIS,灵动科技还打通了软件开发、硬件设计和供应链落地的整个链条,形成了一个视觉自主机器人的PAAS开发平台。在这个平台基础上,灵动科技推出了2B的仓储协作机器人——视觉导航AMR(电商小件3C仓BX100、电商中大件仓BX350、叉车等)。目前,这些视觉导航机器人已经在德国3PL客户和日本客户的核心仓库上线运行,并逐步在海外和国内推广,实现了单件拣货成本下降30%以上的运行效果。灵动科技规划,今年视觉导航AMR部署量将超过1000台。

仓储协作机器人视觉导航AMR

齐欧表示,OVIS研发用了三年时间,而视觉导航AMR首款机器人研发只用了一年零六个月,其他产品研发时间还在缩短。这充分证明灵动科技自主机器人技术平台具有足够的通用性。

从2C到2B,灵动科技实现了从智能硬件到PAAS平台,再到赋能行业的延展和提升。在灵动科技的布局中,如果OVIS能成功走向市场,无疑将是灵动科技的现金牛,有助于灵动科技实现从融资输血到自身造血的根本性提升。

根据齐欧观察到的数据,全球范围内,行李箱的市场规模为300亿美元,国内市场也有300亿元的规模。在早期规划的时候,齐欧就设想能够实现一年量产,两年国际化商业回报的场景。他表示,我们对自己有很清醒的认知,希望从一个端到端可控的环境下把产品做出来。

跑通产业链

量产的关键要看供应链的控制能力。实际上,硬件创业中,供应链可以说是最大的一个坑。这是一个庞大的体系和生态,涉及到结构是否可靠,供应商选择是否正确,量产是否能按时推进,硬件能否快速迭代等一系列问题。

同样,对灵动科技而言,三年来,除了技术研发,最大的一个课题就是构建供应链。齐欧坦言,做出一个产品比想象得难。但幸运的是,中国有深圳、东莞这样的硬件硅谷。

在供应链的构建上,灵动科技一方面引入专业的硬件设计及量产人才,在产品定义阶段,就考虑到工程的合理性。同时,邀请传感器等关键零部件厂商一起参与设计产品原型。量产阶段工程师团队由一位具有21年行业经验的老兵带队。

据齐欧介绍,OVIS行李箱箱体的供应商是全球某顶级箱包品牌的中国核心代工厂。在相互尊重的情况下,该工厂接受了灵动科技更高的质量要求,比如毫米级的装配精度,对此,双方共同规划了生产线的SOP(标准操作程序)。

通过与工厂沟通,齐欧也发现,中国制造业从业者非常有理想。箱体生产工厂负责人虽然已经50多岁了,但是自创业以来的十多年里,一直在向价值微笑曲线的两端——技术和品牌努力。为了做好产品,对方也招聘多位技术总监来负责生产线的改造。齐欧透露,目前,产线规划的OVIS产能是1万台/月。

“跑通供应链,首先保证了产品的可靠性,其次,也有助于我们打造有竞争力的价格。”以传感器为例,三年时间,灵动科技对市场上的传感器进行了摸底式的调查。齐欧表示,我们希望每出一款产品的时候,都能够根据市场要求去灵活组合这些传感器,实现成本最低,性能最好。这就好比一个工具箱,工具可以自由组合。

后续商业挑战

OVIS量产之后,用户买不买帐,使用体验如何,都将是灵动科要面对的最直接的考验。

齐欧表示,对OVIS的市场表现充满信心。在使用上,OVIS的成功率大概在98%以上,这是经过一定规模的测试得出的概率。还有非常重要的一点,OVIS属于自带流量的硬件。只要被使用,就是在传播。

根据前期预售用户画像统计,购买OVIS的用户,基本上每个季度都要出差1-2次以上。他们本身对科技就比较敏感,有一半数量的用户购买过无人机,有接近一半的用户买过扫地机。“产品就像小孩子一样不断去成长。”齐欧表示,他们将尽量倾听消费者的声音,做到产品的快速迭代。

在销售上,OVIS划分海外和国内两个市场。灵动科技成立当年,也在美国注册了分公司,承担研发部分研发工作。齐欧透露,灵动科技已经获得OVIS这个商标在美国的授权,接下来要在北美做自己的渠道和市场。

他也透露,预售阶段,海外订单占到98%以上。但量产后,应该是国内外市场平均分配。海外市场,尤其是北美和欧洲等地,主要通过和渠道商合作实现销售,而在国内,主要是自己构建渠道,最先在线上渠道铺货。在软硬件的升级、故障诊断和维修上,灵动科技计划和维修点开展合作。

齐欧还透露,他们也对国内市场其他品牌的智能行李箱做了调查,OVIS产品价格相对合理。“我们尽量做好一款可靠,价格合理,大家喜闻乐见的产品,渗透率没有想太多。”

考虑创业时,齐欧之所以选择从OIVS入手,其中一个重要原因是,他曾经在微软亚研院供职1年,SAP产品开发5年,又在甲骨文负责产品和销售7年,是个不折不扣的空中飞人。行李箱是其最常用的工具之一。

此外,他身上还带有一些极客色彩。2003年,他曾获得获得全国机器人大赛(Robocon)中国区冠军。大疆创始人汪滔拿下2005年大赛Robocon机器人大赛的香港赛区冠军,而2007年第六届Robocon中国区冠军周伟,则从平衡车起步创立了乐行科技。

在齐欧心里,一直埋藏着机器人的种子,“希望我们每个人都有像电影《星球大战》一样的贴身机器人,OVIS就是在这样的初衷下诞生的。”

强大的研发实力

“听到工程师敲击键盘的声音,我心里就非常踏实。”

齐欧心里清楚,灵动科技强大的产品研发和迭代能力,源于公司的工程师队伍。目前,公司研发人员近110人,占到公司总人数的70%以上,博士及博士后7人,占到公司人数的5%,硕士学历工程师占总人数的29%。其中,团队成员主要来自于清华、中科院、微软研究院、贝尔实验室等知名学校及研究机构,还有VOT-RT2018、ImageNet 2017、ACM等多项比赛的全球冠亚军。

“原创的产品和技术,对文化有要求,需要给工程师创新的空间。”在灵动科技,他们倡导“创新和乐趣”的工程师文化,尽量打造一个让工程师尝试快速把产品做对,又能忍受他在产品中有不断的尝试的空间。

据了解,公司研发人员已在行人检测、多物体追踪、行人再识别、物体检测、计算机算法、超级计算机等多个领域斩获了20多项全球NO.1;在全球三大计算机视觉顶级期刊(ECCV/ICCV/EVPR)上,陆续发表了10多篇论文;公司在创立3年内共申请专利97项,包括43项国际发明专利申请,以及2项美国发明专利授权。

齐欧表示,在专利部署上,真正和灵动科技在专利上可能产生冲突的是谷歌、本田,所以。“我们不得不面对一个全球的专业化的竞争,并且在全球的技术专家和商业闭环上,也要跟全球企业做到同样的量级。”而每当设想企业未来的模样时,他都忍不住想到特斯拉。

智能硬件是一个集合了软件功能、硬件技术、云服务等的复杂体系。这就注定,硬件创业的艰难程度和可能踩到的“雷”远非互联网创业可以比拟。创业成本高、时间长、盈利性难以预估是硬件创业铁打的三个标签。

即便如此,齐欧还是带领团队跳进了这个“火坑”,淬炼难熬,但一旦扛住了,灵动科技就有可能成长为一家伟大的公司。苹果手机、大疆无人机还有特斯拉,哪一家不是这样走过来的的呢?

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