马斯克的星链卫星,会将原本浪漫的星空毁于一旦?
发布时间:2019-06-04 18 来源: 互联网 浏览量:22

澳大利亚凯恩斯出现不明飞行物、荷兰莱顿夜空中出现一串光点、美国西雅图闪烁怪异的光芒,发生了什么?

在发射后约22.5小时,星链卫星列队经过荷兰莱顿上空。

版权:马克罗•朗布鲁克(Marco Langbroek), 荷兰莱顿

北京时间5月24日上午10:30,埃隆•马斯克(Elon Musk)的SpaceX成功发射了60颗星链(Starlink)卫星,一时间引起了全球人民的关注。这一批星链卫星实际上是下一代卫星网络的一部分,目的是为世界提供更好更快的互联网服务,特别是为那些无法连接到互联网的人们提供可靠而低价的服务。

高性能的互联网服务听起来非常的鼓动人心,马斯克也宣称将在近地轨道(low Earth orbit,LEO)部署约1.2万颗卫星;但这样一批数量庞大的卫星舰队,除了会影响我们的互联网使用,也会改变我们仰望天空时的景象。

不久的将来,我们会因城市灯光和各国卫星而失去美轮美奂的星空吗?

版权:Greg Rakozy on Unsplash

雄心勃勃的星链任务

星链是一次雄心勃勃的计划,利用近地轨道(距离地面高度约500公里)的卫星来为全球提供互联网服务。

这和之前大多数通讯卫星(Communications Satellite,CS)不尽相同,大部分通信卫星都是体型较大的独立卫星,位于较高的地球同步轨道(geosynchronous orbit,GSO)上,也就是它们一直待在地球赤道上方(距离地面高度3.6万公里以上)一处明确固定的位置。

与地球同步轨道上的卫星进行通信时,通常需要使用卫星天线,也就是在居民楼侧面常见的那种天线;相比之下,与近地轨道的卫星通信时,由于卫星距离我们要近得多,因而不需要如此庞大笨重设备的辅助。

但是,近地轨道卫星以极快的速度绕着满世界跑,它们能捕获到的只有下方的一小片区域,如果要让卫星信号覆盖全球,就需要千千万万个这样的的卫星。2网上娱乐平台0世纪90年代的时候,铱星卫星网络(Iridium satellite network, 1993年7月29日至11月1日由摩托罗拉以固定价格合同开发)就采取了这种方式,用数十颗卫星为全球提供电话和数据服务。

星链计划的野心要比铱星卫星网络大得多:阶段计划发射的卫星数量为1 600颗,到2020年代中期,这一数字将增加到12 000。这是什么概念呢?目前有纪录的地球轨道卫星大约有18 000颗,其中正常运转的大约有2 000颗,也就是到2020年代中期,地球轨道卫星的总数将会增加三分之二,有效运转的卫星则会增加6倍。

夜空中的漫漫“星光”

在傍晚的时候我们时常能看到卫星划过晴空,事实上,全球有上千个地方都能看到国际空间站(International Space Station)划过头顶的天空,因为国际空间站已经一跃成为天空中第三明亮的物体。而目睹这架“快速移动的飞机”从头顶飞过,并且知道有人生活在那片遥远的光里,甚至让人有点莫名的小激动。

但是,星链并不在这种让人“小激动”的范围内。

上周,批的60颗卫星在SpaceX的猎鹰9号运载火箭(Falcon 9)的托运下成功升空,如一串闪闪发光的珍珠项链遨游在夜空里。地面之上,有一部分人知道这串光点的真实身份,但也有一些人惊呼UFO来了;或许,你今晚也能有幸目睹夜空中这种神奇的景象(查询最佳观看时间地点,请戳:https://www.n2yo.com/passes/?s=74001)。

如果在未来,全部的卫星都成功发射到近地轨道,就会有数百条这样的星链出现在天空上,在任意特定的时间段都能被地面上的人们观测到。如果这真如最初报告中所说的,星链是肉眼可见的,那么这些卫星的数量将超过原本天空里肉眼可见的自然恒星数量,到那时,随处可见的“浪漫繁星”或许会让人忧心忡忡。

马斯克的推文并没有让天文学家的担忧得到一丝丝减轻:

“在夜间,卫星的确明显的肉眼可见,尤其是在黎明前和日落后的几个小时里,因为在那时它们的高度足以被太阳照到,而实际上空间站的人工照明则与它的可见度无关。”

来源:Twitter @Alex_Parker

在南北两极的区域,包括加拿大和北欧在内,夏季的整个夜晚近地轨道卫星都会被太阳光照亮。

你可能无法想象,但天空中肉眼可见的卫星如果有数以百计之多,不会是一件让人心向神往的事,而会是一场全所未有的灾难:这些闪光的卫星将会彻底毁掉我们的观星体验,抬头仰望的星空将会变成一种拥挤不堪甚至密集恐惧的可怕图景;它们还会污染原本自然的天文学图像,留下一条条“无瑕的星星之链”。

在智利,有一台地基大口径全天巡视望远镜(Large Synoptic Survey Telescope,LSST),镜面直径长达8.4米,配备了3 200 像素的相机,价值4.66亿美元,目的是在2020年代中期每三天拍摄一次全天空。

星链的完整星座计划一旦完成,这台望远镜拍到的很多图片都会出现星链卫星的身影,较长的曝光时间则会出现数十条恼人的星链。

[2]https://theconversation.com/supermassive-black-holes-weve-spotted-signs-of-mergers-that-may-finally-help-us-prove-they-exist-105438

[3]https://www.spacex.com/news/2019/05/24/starlink-mission

[4]https://www.space.com/spacex-starlink-satellites-launch-just-beginning.html

[5]https://www.spacex.com/sites/spacex/files/starlink_press_kit.pdf

[6]https://spotthestation.nasa.gov/

[7]https://www.lsst.org/

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